UNE ESPÈCE DE CERF RARE DE LA TAILLE D’UN CHAT EST REDÉCOUVERTE AU VIETNAM APRÈS 30 ANS

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Bonne nouvelle pour les écologistes. Dans le sud du Vietnam, il y avait un cerf inhabituel de la taille d’un chat. Il avait échappé aux efforts des biologistes de la faune, ce qui a conduit beaucoup à soupçonner qu’il avait disparu.

Cependant, il y avait des traditions locales qui disaient qu’il était toujours vivant, mais personne n’a pu en trouver un en 30 ans — pas même un spécimen mort. Mais la bonne nouvelle, c’est qu’il a été repéré !  Comme l’ont rapporté des recherches dans Nature Ecology and Evolution , le chevrotain à dos argenté borderline-apocryphe, également connu sous le nom de cerf-souris du Vietnam, a finalement été repéré dans la nature. Cependant, en raison de la prévalence de la chasse au collet dans la région – des pièges métalliques qui sont « barbares » comme décrit par un rapport de CNN – l’emplacement exact est gardé très secret.   Cependant, l’observation est importante, principalement parce qu’un vivant n’a jamais été repéré. Il a fallu beaucoup de travail sur le terrain, même pour savoir par où commencer à chercher.

Andrew Tilker, responsable des espèces asiatiques chez Global Wildlife Conservation (GWC), a déclaré à Popular Mechanics : « Nous n’avions pas grand-chose à faire. L’espèce a été décrite en 1910 à partir de quatre spécimens qui ont probablement été confisqués à des chasseurs locaux, et les informations sur la localité de ces quatre spécimens se trouvaient autour de cette ville du sud du Vietnam appelée Nha Trang.  Nous avions cette information, puis il n’y avait plus de documents scientifiquement validés jusqu’en 1990, lorsqu’une expédition conjointe vietnamienne-russe a également obtenu un spécimen d’une autre partie du Vietnam, de la province de Gia Lai. Alors Tilker et An Nguyen — un biologiste de terrain affilié à GWC — ainsi que d’autres collaborateurs se sont mis à sa recherche.  Ils ont parlé avec plusieurs habitants de ce qu’ils croyaient être la gamme du chevrotain afin de trouver un bon endroit potentiel. Finalement, ils se sont installés près de Nha Trang.    «Après avoir interrogé la population locale, nous avons envoyé l’équipe dans la zone où ils avaient vu l’espèce et installé des caméras», a déclaré Nguyen. Les caméras ont été installées en novembre 2017. Après cela, l’équipe a attendu. Et l’attente a été un peu longue. En avril, lorsqu’ils sont allés récupérer les caméras, leur travail a porté ses fruits. Le chevrotain à dos argenté était filmé, avec 72 «événements» en tout, bien qu’il ait été difficile de déterminer combien d’individus étaient représentés dans ces événements.   Après avoir correctement deviné la zone dans laquelle regarder, l’équipe a ensuite mis en place une flotte plus intensive de «pièges» photographiques dans la zone, ce qui a entraîné 208 autres événements — ce qui a été décrit comme une période d’une heure au cours de laquelle un ou plusieurs ont été repérés.  Les marques de ces observations étaient les mêmes que celles du spécimen capturé précédemment à la caméra.

A partir de ces images, ils ont pu glaner quelques informations. Tout d’abord, il semblerait que le chevrotain soit actif le jour. Et deuxièmement, il semble que le plus souvent, ils soient assez solitaires.   Malgré les observations, l’équipe ne sait toujours pas grand-chose d’autre sur le petit cerf.  Par exemple, la population exacte est inconnue. Cette étude n’offre que la preuve que l’espèce est vivante jusqu’à présent dans une seule zone de son aire de répartition historique.  Comme la déforestation a eu lieu dans une partie de l’aire de répartition supposée depuis que les premiers spécimens ont été capturés en 1910, il est possible que l’espèce de cerf n’existe que dans des poches isolées — et cela peut constituer une menace pour l’ensemble de la population d’espèces.    «En fin de compte, nous voulons comprendre à quel point l’espèce est menacée ou non, et avant de pouvoir évaluer son état de conservation, nous devons en savoir plus», déclare Tilker.   Le chevrotain n’est pas le premier animal qui a «disparu» du monde scientifique, pour être «retrouvé». Il existe tout un groupe d’espèces appelées «taxon Lazarus» qui ont été découvertes vivantes après avoir été connues uniquement sous forme de fossiles. Un exemple parfait de ceci est le cœlacanthe, qui était un poisson que le monde occidental n’a jamais connu que dans les archives fossiles.  Puis, en 1938, un spécimen vivant a été découvert, marquant ainsi un écart de 66 millions d’années entre le moment où l’on croyait qu’il avait disparu et le moment où il a été «découvert». Et il existe d’autres exemples d’espèces à l’époque moderne dont on pense qu’elles ont disparu pour réapparaître.  La tortue de l’île Fernandina Galápagos a été repérée pour la dernière fois en 1906, croyant avoir disparu — jusqu’à ce qu’une femelle vivante soit signalée plus tôt cette année .

L’Asie du Sud-Est compte également plusieurs espèces qui ont attiré l’attention du monde scientifique après des décennies, en raison de l’isolement géographique et d’autres facteurs.  Par exemple, le muntjac géant n’a été officiellement écrit dans la littérature scientifique qu’en 1994, deux ans seulement après l’annonce du saola.   Il semble donc que le monde naturel nous réserve encore quelques surprises. Cependant, cela ne signifie nullement que nous devrions manquer d’efforts de conservation.  Oui, la nature est incroyable pour sa façon de prendre soin d’elle-même mais nous devons tout faire pour l’aider.

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