Cher vient à la rescousse de l’éléphant le plus solitaire du monde, qui vit dans un zoo au Pakistan depuis plus de trois décennies

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Kavaan, un éléphant d’Asie de 36 ans, a fait la une des journaux au début de l’année pour son statut « d’éléphant le plus solitaire du monde », alors qu’il était en mauvaise santé dans un zoo pakistanais. En effet, il est en train de prendre un nouveau départ dans la vie, et il peut, au moins en partie, remercier Cher pour cela.

La semaine dernière, la chanteuse s’est rendue à Islamabad pour célébrer le départ de l’animal avant de prendre l’avion dimanche pour commencer sa nouvelle vie dans un sanctuaire au Cambodge.

Kavaan s’est languit pendant de nombreuses années dans le zoo controversé de Murghazar à Islamabad, au Pakistan, où il a vécu dans l’isolement depuis la mort de son partenaire, Saheli, en 2012. Le sort de Kavaan a attiré l’attention de Cher en 2016, lorsque des militants ont commencé à mettre en ligne son histoire pour sensibiliser le public aux conditions épouvantables dans lesquelles il vivait. La chanteuse est ensuite devenue une partie intégrante de sa campagne de relocalisation, utilisant les médias sociaux pour sensibiliser les gens et faire de Kavaan une priorité pour son ONG, Free the Wild, dont elle est co-fondatrice. J’ai pensé : « Comment puis-je arranger ça ? Comment puis-je sauver un éléphant qui est enchaîné dans une cabane depuis 17 ans et qui se trouve à des milliers de kilomètres ? », a déclaré Cher à CNN.
Selon Associated Press, Kavaan a passé la plus grande partie de sa vie enchaîné et a été nourri essentiellement à la canne à sucre. Cette alimentation l’a conduit à la fois à l’embonpoint et à la malnutrition. Tragiquement, les années de solitude qui ont suivi la mort de son partenaire ont également causé un traumatisme psychologique à l’éléphant. Selon le vétérinaire Dr Amir Khalil, qui travaille au refuge pour animaux Four Paws, Kavaan avait manifesté des problèmes de comportement, notamment en secouant la tête d’avant en arrière par ennui.

Les campagnes de sensibilisation ont fait la lumière sur les conditions préoccupantes du zoo de Murghazar. La haute cour pakistanaise a en effet conclu à une négligence systémique et généralisée qui a conduit à des conditions de vie épouvantables et a ordonné sa fermeture en mai de cette année.

Ces trois derniers mois, le Dr Khalil a travaillé en étroite collaboration avec Kavaan pour le soigner et le préparer à son vol vers le Cambodge, où il allait commencer une nouvelle vie dans la réserve naturelle à but non lucratif de Cambodia Wildlife Sanctuary. L’éléphant a été mis au régime de légumes et de fruits frais et a perdu une demi-tonne en effectuant également des exercices d’entraînement pour s’habituer à la petite enceinte et aux bruits forts qu’il ressentirait dans l’avion. Selon Martin Bauer, porte-parole de Four Paws, le transport d’un éléphant en avion n’est pas une affaire simple.

« Le transfert d’un éléphant adulte dans un avion est quelque chose de très, très rare », a déclaré M. Bauer àNPR. « Le transfert d’un éléphant par avion à cette échelle ne s’est jamais produit auparavant, je pense, alors nous écrivons l’histoire ici », a-t-il ajouté.

Kavaan a pris son vol pour le Cambodge dimanche et a rejoint le sanctuaire plus tôt dans la journée. Dans sa nouvelle demeure, l’éléphant vivra dans un immense enclos dans une jungle, avec une abondance de fruits et de légumes qu’il pourra grignoter, et trois autres éléphants femelles lui tiendront compagnie.

« Le but est de l’intégrer dans la société », a expliqué M. Bauer. « Cela prendra un certain temps, car il vit seul depuis si longtemps. Mais oui, en fin de compte, le but est de le réunir avec d’autres animaux, car c’est ce que veulent les éléphants. Les éléphants sont des animaux qui vivent en troupeaux, ils forment toujours des familles, et c’est aussi ce que nous prévoyons pour lui ».

Cher s’est rendue dans la capitale du Pakistan la semaine dernière pour superviser la relocalisation de Kavaan et a rencontré le Premier ministre du pays, Imran Khan, pour le remercier d’avoir rendu ce sauvetage possible.

« C’est le premier grand sauvetage de Free The Wild et je suis très fière », Chera déclaré.

La chanteuse a également pu visiter Kavaan avant son départ et lui a fait la sérénade avec la mélodie, A Dream is a Wish Your Heart Makes. Elle a maintenant collaboré avec la chaîne Smithsonian Channel pour un documentaire sur l’histoire de l’éléphant. « Think Documentary Will Be Heartwarming », Cher a tweeté le vendredi.

Alors que Cher et Free the Wild ont mené la campagne de sensibilisation à la cause de Kavaan, Four Paws a fait de ce sauvetage une réalité. M. Bauer a félicité Cher pour sa participation à la diffusion mondiale de l’histoire de l’éléphant et a déclaré que les voix des célébrités peuvent avoir un impact considérable sur la défense des droits des animaux.

« Les célébrités qui prêtent leur voix à de bonnes causes sont toujours les bienvenues, car elles aident à lancer le discours public et à faire pression sur les autorités responsables », Bauer a déclaré.

Êtes-vous heureux d’apprendre que Kavaan est en route pour une nouvelle vie au Cambodge ? Que pensez-vous des célébrités qui prêtent leur voix pour les droits des animaux ? Faites-le nous savoir dans les commentaires, et assurez-vous de le transmettre à vos amis et à votre famille !

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