Un petit pingouin cherche son gardien au zoo et devient fou lorsqu’il le trouve enfin pour un frottement de ventre

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Un adorable oiseau aquatique, Cookie le petit pingouin, vous montre à quel point il aime qu’on lui frotte le ventre dans cette vidéo datant de 2010 et provenant du zoo de Cincinnati, dans l’Ohio.

La vidéo commence par montrer Cookie en train de se trémousser dans une pièce et de secouer son derrière tandis que ses ailes sont levées en l’air. On peut entendre une femme parler de l’oiseau, expliquant qu’il souffre d’une maladie appelée bumblefoot, et qu’il doit porter un bandage. La femme appelle Cookie vers elle, et l’oiseau bat des ailes tout en traînant ses minuscules pieds pour se déplacer sur le sol.

Puis le pingouin laisse échapper un gazouillis et continue d’avancer, en secouant son petit derrière tout le temps. Cookie semble être en mission, et vous découvrez rapidement de quoi il s’agit lorsque vous le voyez s’approcher de la main tendue de son propriétaire pour se faire frotter le ventre.

Alors que le propriétaire chatouille le ventre du minuscule oiseau, vous pouvez entendre le pingouin rire et vous pouvez le voir se pencher dans la main de l’homme.

Vous pouvez également le voir battre des ailes de haut en bas et d’avant en arrière très rapidement, alors qu’il s’amuse complètement. Au final, je suppose qu’on peut dire que la mission de Cookie a été accomplie ! Cookie savait qu’il se ferait frotter le ventre lorsqu’il trouverait la bonne personne.

Depuis que Patricia Sund a publié cette adorable vidéo, elle s’est répandue très largement sur Internet, accumulant plus de 15 millions de vues et 60 000 appréciations. Même des médias tels que The Guardian ont mis en avant le contenu de Cookie

Dans l’article du Guardian de 2013, un journaliste scientifique sous pseudonyme, qui répond au nom de « Grllscientist », a commenté les origines de Cookie et les conditions uniques de son bumblefoot. Selon le « Grllscientist », Cookie appartient littéralement à l’espèce « petit pingouin », ou Eudyptula minor en termes plus scientifiques. Comme son nom l’indique, les petits pingouins sont les plus petites espèces de pingouins, mesurant jusqu’à 30 cm de hauteur et 40 cm de longueur. Dans d’autres pays, comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande, ils sont représentés sous le nom de manchots féeriques, de petits manchots bleus et sous le nom maori de kororā.

Grllscientist précise que ces petites bestioles sont indigènes sur le littoral de la Nouvelle-Zélande, sur les îles Chatham et sur la côte de l’Australie. Autrement dit, tous les manchots ne viennent pas de l’Antarctique !

Comme nous l’avons déjà mentionné, Cookie souffre d’une affection connue sous le nom de « bumblefoot », dont il existe deux variétés.

« En aviculture, il y a deux conditions connues sous le nom de bumblefoot : l’une est une condition où les orteils du jeune oiseau se développent anormalement de sorte qu’ils pointent dans des directions bizarres, rendant la marche, le perchage et la natation difficiles », Grllscientist a écrit. « Cette condition peut être complètement résolue par l’utilisation de bandages correcteurs qui font pousser les orteils correctement, si elle est détectée assez tôt ».
« L’autre condition, qui se produit chez les oiseaux jeunes ou adultes, est une infection bactérienne, et elle est plus correctement connue sous le nom de pododermatite ulcérative en médecine vétérinaire », elle a ajouté. « Dans cette situation, l’application de pommades antibiotiques et de bandages permet de résoudre cette affection, si elle est détectée suffisamment tôt. Sans traitement, l’oiseau peut perdre ses orteils, voire sa patte entière ».

Mais ne désespérez pas ; Grllscientist poursuit en disant que Cookie semble être sur la voie de la guérison et que son « état sera bientôt complètement amélioré ».

Un autre fait réconfortant à propos de Cookie est qu’il appartient à une espèce de pingouin qui n’est pas en danger. Selon Britannica, le petit pingouin a été classé comme « espèce la moins préoccupante » sur la liste rouge des espèces menacées de International Union for Conservation of Nature (UICN).

Cependant, Britannica ajoute que certaines colonies ont vu leur population décliner en raison de la construction de bâtiments et de routes, des opérations de pêche commerciale et des prédateurs nouvellement introduits.

Cela dit, toutes les espèces de manchots n’ont pas eu autant de chance. En 2010, par exemple, l’UICN a fait passer le manchot africain de la catégorie vulnérable à la catégorie en danger, selon National Geographic.

« Les colonies autour de notre côte se sont réduites à un nombre dangereusement faible », a déclaré Ross Wanless, responsable de la division des oiseaux de mer pour BirdLife South Africa, dans une interview avec National Geographic. « Maintenant, les colonies sont très vulnérables aux événements à petite échelle, comme le mauvais temps, la prédation par les phoques ou les mouettes qui prennent les œufs. Dans une population importante et saine, ces événements étaient insignifiants. Maintenant, ils ont des conséquences potentiellement graves. Nous en sommes presque au point de gérer des oiseaux individuels ».

Rob Crawford, un scientifique en chef du gouvernement, a poursuivi en expliquant que s’il est difficile de savoir exactement pourquoi le nombre de manchots africains a si fortement diminué ces derniers temps, la chaîne alimentaire joue probablement un rôle important. Les manchots, a-t-il ajouté, ne trouvent tout simplement pas suffisamment d’anchois et de sardines, ce qui pourrait être dû aux opérations de pêche.

Les zoos et les réserves naturelles comme celle de Cookie s’efforcent toutefois de soutenir les populations de manchots africains. Par exemple, the Audubon Aquarium of the Americas a accueilli un bébé manchot africain le 12 février 2021, le 56ème poussin à éclore à l’aquarium, selon myNewOrleans.com.

« Nous sommes très heureux d’accueillir ce poussin dans notre colonie de manchots africains », a déclaré le conservateur des oiseaux de l’aquarium Audubon, William Robles, d’après myNewOrleans.com. « Chaque nouveau poussin éclos à l’Aquarium joue un rôle essentiel dans le maintien de cette espèce en voie de disparition et dans l’éducation des visiteurs sur les menaces auxquelles leurs homologues sont confrontés dans la nature ».

Ocio, le père du nouveau-né manchot, et Hubig, sa maman, ont eu un autre bébé en 2020 du nom de Zion. Le processus est assez rigoureux, impliquant des contrôles de santé approfondis, une surveillance de l’alimentation et du comportement via une caméra du nid et environ 40 jours d’attente pour que l’œuf éclose. Mais le travail en vaut la peine, surtout au vu de la situation actuelle des manchots africains. Il n’y a qu’environ 25 000 couples reproducteurs de manchots africains aujourd’hui, contre 141 000 en 1956, selon myNewOrleans.com.

Les manchots africains font partie de l’initiative SAFE (Saving Animals) From Extinction de l’Association of Zoos and Aquariums, qui travaille avec les établissements affiliés à l’AZA pour préserver les espèces menacées.

Comme pour Cookie, il n’y a pas eu de mises à jour concernant le manchot au cours des dernières années, et il semble que le zoo de Cincinnati ne répertorie aucun petit manchot sur son site web. Au lieu de cela, le zoo se vante de manchots africains, hébergés au Spaulding’s Children Zoo. Peut-être que Cookie est passé de l’autre côté, ou qu’il a été transféré dans un autre zoo. Quoi qu’il en soit, des millions de téléspectateurs du monde entier se souviendront de lui pour son penchant incroyablement adorable pour les frottements de ventre.

Que pensez-vous de cette adorable vidéo ? Saviez-vous que les petits pingouins étaient une espèce réelle ? Faites-nous le savoir, et assurez-vous de transmettre cette article à d’autres amoureux des animaux ou à toute personne qui pourrait avoir besoin d’un remontant sous la forme d’une vidéo mignonne.

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